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제목 [인터뷰… 공감]20여년간 향토역사 발굴 ''외길'' 강덕우 인천 개항장연구소 대표 -
작성자 admin 작성일 2019-12-11

"인천·백범이야기 복원이 독립운동 100년 맞은 우리의 과제"

김민재기자

 


강덕우 인천 개항장연구소 대표가 중구 옛 인천감리서 터(신포스카이타워아파트)에서 백범 김구의 탈출로를 설명하고 있다.

 

인천서 옥살이 청년 김창수에서 ''김구'' 변화 계기 의미심장한 곳 
싸리재길·우각로… 탈출로·모친 눈물 스민 옥바라지길등 남아 
문화관광자원 활용 ''위대한 인물 잉태'' 신포동일대 널리 알려야 
타 지역과 항구도시등 함께 연구 ''내용·외형적 범위'' 확장할 것
 

 

백범 김구가 인천을 의미심장한 역사지대라고 부른 이유는 그가 청년 김창수에서 독립운동의 주역 김구로 다시 태어난 계기가 됐던 곳이기 때문이다.

 

 

백범은 인천에서 두 번이나 옥살이를 하며 죽을 고비를 넘겼다. 인천에서의 담금질로 그의 삶은 더 단단해졌고, 중국에서 임시정부를 이끌 수 있는 원동력이 됐다.  

 

독립운동과 임시정부 수립 100주년을 맞은 올해 인천의 역사학계도 백범 김구의 인천 행적과 발자국을 쫓아 의미를 알리는 일에 나섰다.  

 

20년 가까이 인천시 역사자료관에서 인천 역사를 발굴하고 알리는 일에 헌신했던 강덕우(63) 개항장연구소 대표가 그 주인공이다. 

"백범 김구는 독립운동가로서의 명성에 비해 청년 시절에 대해서는 그다지 잘 알려지지 않았습니다. 김구 선생 일생 전체를 살폈을 때 그가 새로운 세계를 접하게 되는 결정적 계기가 바로 치하포 사건과 그로 인한 인천 옥살이입니다." 

강덕우 대표는 지난 8일 경인일보와의 인터뷰에서 인천이 백범 김구를 기억하고 조명해야 하는 이유에 대해 이같이 말했다.  

 

강덕우 대표는 올해 인천 중구와 함께 백범 김구를 중심으로 한 인천의 독립운동 역사 문화 콘텐츠 발굴 작업을 진행했다. 


강 대표가 언급한 치하포사건은 1896년 3월 황해도 안악군 치하포에서 명성황후 시해 사건에 대한 반감으로 일본군 중위 쓰치다를 살해한 사건이다.  

 

그는 이 사건으로 해주부에 체포됐다가 외국인 사건을 담당하던 인천감리서로 이송돼 옥살이했다. 김구는 여기서 사형을 선고 받았다. 

강덕우 대표는 "해주에서 체포된 백범이 인천으로 온 것은 인천감리서 개항장재판소에서는 일본이 정치적 압력을 가할 수 있었기 때문"이라며 "인천과 백범 김구의 역사적인 만남은 일본에 의해 이뤄진 셈"이라고 설명했다. 

 

1883년 개항된 인천에는 그해 8월 통상 업무를 담당하는 감리서가 설치됐고, 1886년 개항장재판소가 별도로 세워졌다.  

 

강덕우 대표가 인천 중구 신포동 사무실에서 인천 개항장 지도를 배경으로 백범 김구의 탈출로와 옥바라지 길, 축항 노역장에 대해 설명하고 있다. 

 

지금의 중구 신포동 스카이타워 아파트 자리다. 당시 행정사법제도상 백범은 인천과 필연적 인연을 가질 수밖에 없었다는 게 강 대표의 설명이다. 

 

강덕우 대표는 백범 김구가 단순히 인천에서 옥살이한 것에만 주목하지는 않는다. 

 

 

인천감리서 주변 인천사람들이 보낸 백범 김구에 대한 열렬한 지지와 어머니 곽낙원 여사의 옥바라지가 어쩌면 지금의 백범을 있게 한 것일지도 모른다고 했다. 

강 대표는 "비록 사형을 언도 받았지만 ''국모의 원수를 갚았다''는 대의명분을 내세운 김구의 진술이 인천지역에 전해지면서 일본에 맞선 ''의로운 청년''으로 떠올랐다"며 "인천항 객주와 지사들이 구명에 나섰고, 결국 고종황제가 사면하는 결과로 이어졌다"고 말했다. 

곽낙원 여사는 인천항 객주 박영문의 집에서 식모살이를 하며 매일같이 아들이 있는 감옥으로 밥을 지어 날랐다. 황해도 출신의 곽 여사는 생면부지 인천 사람들의 도움으로 그렇게 옥바라지를 할 수 있었다.

강덕우 대표는 "인천은 옥바라지 하던 어머니의 눈물 어린 고행이 얽힌 곳이다"며 "백범이 해방 후 처음 순시한 지역이 인천이었고, 의미심장한 역사지대라고 한 이유도 그의 옥중 생활과 모친의 고생을 추억했기 때문"이라고 했다. 

백범이 고종으로부터 사면을 받은 것은 무죄가 아니라 사형 집행을 피한 것뿐이었다. 1898년 기약 없는 옥살이에서 벗어나기 위해 그는 탈출을 감행한다.  

 

강덕우 대표는 당시 지도 등 옛 문헌과 백범일지 등을 토대로 백범의 탈출로를 재구성했다. 1박 2일에 걸친 그의 도피 여정을 최대한 사실과 가깝게 복원하려 했다. 애석하게도 고증이 불가능한 탈출로도 있었다.

강 대표는 백범의 탈출 이야기에 아버지 김순영도 빼놓아선 안 된다고 했다. 

 

아버지도 인천 객주 집에 더부살이하며 인천 감옥에 유교 경전 중 하나인 대학(大學)을 넣어 김구가 옥중에서도 공부를 할 수 있도록 독려했다. 김구는 아버지의 도움 덕에 인천감옥을 ''학교''로 만들 정도로 수감 동료에 대한 교육활동에 매진했다.  

강 대표는 "김구가 탈옥할 때 사용한 모서리가 3개인 ''삼릉창''을 만들어 전달해 준 이도 아버지 김순영"이라며 "김순영은 아들 대신 인천의 감옥에서 1년 동안 대신 옥살이를 하기도 했다"고 말했다.

김구가 인천과 다시 인연을 맺게 된 때는 그가 1911년 안악사건에 연루돼 징역 15년을 언도 받아 서대문 형무소에 수감됐다가 1914년 인천으로 이감되면서다. 

 

백범은 지금의 인천 축항 공사 노역에 동원됐다. 지금의 내항 일대다. 인천항에도 그의 피와 땀이 서려 있다.

강 대표는 "인천에서 매일 쇠사슬로 허리를 묶인 채 강제로 인천 축항공사 현장에서 노역을 해야만 했다"며 "김구가 동원된 노역 장소는 지금의 인천항 1번 게이트로 추정되는데 아마 매립된 신포동 해안길을 통해 공사장을 드나들었을 것으로 보인다"고 했다. 

백범 김구는 1915년 8월 가석방돼 인천감옥을 나오게 됐다. 

 

그 뒤의 행적은 너무나도 잘 알려졌다. 강덕우 대표는 인천과 백범 김구의 이 같은 역사적 인연이 인천만이 가진 역사문화 자산이라고 강조했다. 

 

그러면서 ▲백범 탈출길 ▲옥바라지길 ▲축항 노역길 등 백범의 길을 복원해 어떤 식으로든 활용해야 한다고 주장했다. 

 

강 대표는 "백범이 탈출했던 예상 경로를 따라서 가다 보면 도시화 과정 속에서도 싸리재길이나 우각로 등 120년 전 옛길이 아직도 다수 남아 있음을 확인할 수 있다"며 "이런 길에 백범 김구라는 스토리를 얹혀 탐방로를 만들면 하나의 문화 관광 코스가 될 수도 있다"고 제안했다. 

또 곽낙원 여사가 아들을 위해 밥을 실어 날랐던 옥바라지길과 백범이 축항으로 노역을 하러 오갔던 길을 복원하면 신포동 개항장 일대가 단순한 옛 동네가 아니라 백범 김구라는 위대한 인물을 잉태했던 곳이라는 점을 알릴 수 있다고 강조했다. 

강덕우 대표는 "독립운동하면 임시정부를 떠올리고, 임시정부 하면 백범이 떠오르는데 백범 하면 인천이 떠오르지는 않는다"며 "앞으로 인천과 백범의 이야기를 복원해 알리는 게 독립운동 100년을 맞이한 우리 인천지역 사회의 숙제"라고 말했다. 

 

중략...

 

출처: http://www.kyeongin.com/main/view.php?key=20191210010002835